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[TÉMOIGNAGE] La Culture des Princesses

Pourquoi les petites filles aiment-elles autant les princesses ?

Ayant grandi à l’époque de l’apogée du féminisme, je n’étais pas attirée par tout ce qui était girly, rose, étouffant, couleur bonbon. Il me semblait que le culte du rose, que les parents avaient dû imposer à leurs petites filles, était oppressif et dévalorisant, une sorte de caricature déresponsabilisante de la personne.

Le rose et tout ce qu’il représentait, m’a semblé à l’époque, une entrave culturelle dont les petites filles devaient être protégées, car elle allait inévitablement les freiner.

J’étais loin de me douter que je ressentirais les choses différemment lorsque j’aurais accueilli ma propre petite fille dans ce monde. J’ai fait de mon mieux pour ne pas me conformer aux stéréotypes en lui achetant des vêtements de toutes les couleurs, en évitant soigneusement le rose. Jusqu’à ce que ma fille ait deux ans, je n’ai jamais rien acheté de rose et j’ai éloigné d’elle tous les vêtements roses dont j’avais hérité ou qui lui avaient été donnés.

On pourrait dire que j’avais une phobie du rose. Et pourtant, dès que ma fille a pu parler, presque dès qu’elle a été débarrassée de sa première paire de baskets jaunes soigneusement choisies, elle a commencé à graviter vers le rose, presque à la manière d’un tournesol qui se dirige vers le soleil.

En fait, son penchant pour le rose semblait correspondre au fait qu’elle se situait dans la catégorie des « filles ». C’était une séquence logique dans son petit esprit. « Je suis une fille. Les filles portent du rose. Par conséquent, tout ce que je porte et possède devrait, idéalement, être rose. »

Je me rends compte qu’elle était peut-être un cas extrême. Certaines filles peuvent aimer le rose mais ne pas en faire une religion comme ma petite fille. Et pourtant, le rose, pour le meilleur ou pour le pire, est ce qu’on appelle un « signifiant » du féminin (les enfants qui sont de genre différent, c’est-à-dire qui ne s’identifient pas à ce qu’on appelle le corps natal, semblent circuler en rose comme marqueur de leur variance. Les filles qui se sentent être des garçons résistent avec assurance au rose et les garçons qui se sentent être des filles embrassent souvent cette couleur).

Les princesses et le rose

Il semble que d’autres signifiants accompagnent cette équation rose=fille. Pour la plupart des petites filles de cette culture, les princesses sont une extension ou une expansion du culte du rose, et aussi horrifiant que cela puisse être de contempler la capacité du mercantilisme à coloniser l’esprit, les princesses représentent l’apogée de tout ce qui est désirable pour les petites filles déjà dans leur phase rose. On ne peut pas simplement rejeter le monde de la culture des princesses, ni supposer qu’il s’agit d’une invention du conglomérat Disney. En fait, il est plus que probable que la popularité de tout ce qui est princesse, si chèrement adoptée par les petites filles de moins de 5 ans, a un rapport avec le développement, et probablement moins avec le consumérisme en soi.

Ainsi, pour les petites pour lesquels le rose est déjà devenu une religion, une extension ou une expansion « logique » du concept, la prochaine étape, pour ainsi dire, semble être la princesse. Pour beaucoup d’enfants en proie à la culture des filles, il n’est plus nécessaire que tout soit littéralement rose, du moment que l’on peut faire référence à « princesse ». Cette dernière est une sorte d’incarnation symbolique de quelque chose auquel les petites filles semblent vouloir s’identifier avec passion. Mais qu’est-ce donc que ce quelque chose ?

C’est de cette préoccupation pour la culture de la princesse, qu’intervient ces clichés de fillette vêtu de leur plus belle robe de bal.

Ses photographies de petites filles vêtues d’insignes royaux chatoyants ont une dignité et une solennité qui jettent un éclairage sur le pouvoir indiscutable de la princesse dans la petite enfance.

Ces photos de petites filles dans leurs costumes préférés, si confortables, si puissants et si naturels à la fois, font penser à des variantes minuscules et plus sainement affirmées des femmes régnantes de Game of Thrones, ou des habitantes aristocratiques de Downton Abbe, des femmes qui règnent.

Pourquoi les petites filles aiment-elles autant les princesses ?

Les petites filles ne sont pas des pions, manipulés et exploités par le consumérisme. C’est plutôt le contraire. Le personnage de la princesse semble mettre en valeur la beauté et l’individualité de ces petites filles, et correspond à quelque chose dans leur identité en développement qui est tout le contraire de la faiblesse et de la vulnérabilité. En effet, ces photographies semblent donner un indice sur ce que les petites filles peuvent rechercher lorsqu’elles insistent pour porter ce que certains parents craignent être les symboles mêmes de l’oppression féminine. Nous devons supposer qu’un vêtement qui donne à tant de petites filles le sentiment d’être si bien, si complètes et si puissantes doit avoir une signification représentative qui appelle à la compréhension, et pas seulement à la conformité ou à la condamnation.

Ces concepts semblent nous offrir un portail dans l’esprit de la petite fille qui se bat pour incarner et comprendre sa féminité. En s’accrochant au rose et à la culture des princesses, la petite fille célèbre et reconnaît peut-être plusieurs choses : son corps sexué, ses capacités génératives, sa capacité à captiver et à envoûter (comme tous les enfants), ainsi que sa place dans la culture environnante. Bien sûr, ces questions et ces luttes se retrouvent dans les symboles sexués de la culture environnante. C’est une sorte de langage public. Aussi banals soient-ils, ces symboles sont communs, lisibles et sans ambiguïté.

Rose = Princesse = Fille

Concrets et reconnaissables, ils constituent ce avec quoi un petit enfant peut travailler, une iconographie visuelle accessible. Si nous nous contentons de condamner le mercantilisme et sa mainmise sur l’esprit des petites filles, nous ne saisissons pas quelque chose d’important. De nombreux parents tentent vaillamment d’éloigner leurs filles de la tyrannie des princesses Disney, mais comme le savent ceux qui ont essayé, c’est une bataille perdue d’avance. Ma fille, malgré tous ses efforts pour qu’il en soit autrement, a refusé des articles comme une adorable robe verte couverte d’images de minuscules outils de jardinage ou un velours bleu marine sophistiqué pour les occasions spéciales. Un pantalon ? Pas question. Ses vêtements idéaux (y compris les vêtements de nuit et les sous-vêtements) devaient représenter Ariel la sirène. Heureusement, elle n’a pas voulu d’une queue verte écaillée.

Pourquoi Ariel ? Peut-être parce qu’elle avait des cheveux roux comme mon enfant. Une enfant de maternelle avec laquelle j’ai travaillé récemment était au sommet de son art lorsqu’elle portait une longue queue de cheval artificielle commercialisée comme celle d’Elsa, la protagoniste de la reine des neiges. La princesse en question peut être une préférence personnelle, mais c’est aussi l’incarnation mentale du groupe auquel ce réfère nos petites filles afin qu’elles deviennent l’héroïne de leur propre histoire. Je suppose que nous ne pouvons pas discuter de cela.

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